Microsoft står overfor en utfordring med å rydde opp i Activision Blizzards kultur

Plattformindustri: Microsoft-logo

Suksessen til Microsofts største avtale noen sinne bygger på rehabilitering av Activision Blizzards kultur, erklærte Microsofts administrerende direktør Satya Nadella etter å ha annonsert transaksjonen på 69 milliarder dollar.

Å oppnå dette vil kreve at Microsoft avviker fra sin vanlige hands-off-tilnærming til oppkjøp for å takle det som utgjør en "rydde opp" jobb med å fikse den berømte produsenten av "Call of Duty"-spillfranchisen, som står overfor flere anklager om seksuell trakassering og feil oppførsel, sier analytikere og ledelseseksperter.

Microsoft har tradisjonelt latt selskapene de kjøper opp drive autonomt, sa RBC Capital Markets-analytiker Rishi Jaluria. De siste årene har Microsoft kjøpt LinkedIn, GitHub, Skype og Mojang, den Stockholm-baserte skaperen av videospillserien Minecraft, som alle ikke har sett store endringer siden oppkjøpene.

Activision-avtalen som ble annonsert på tirsdag vil kreve en tyngre hånd. Siden juli har Activision stått overfor et søksmål fra regulatorer i California som påstår at selskapet «fostret en sexistisk kultur». Det har også vært gjenstand for etterforskningshistorier som beskriver påstander om seksuell trakassering internt, og dets ansatte har iscenesatt uttak for å protestere mot Activisions svar på problemene. Activision sa at de mottok forespørsler fra US Securities and Exchange Commission om informasjon "angående ansettelsessaker og relaterte spørsmål," og samarbeider med byrået.

Activisions administrerende direktør Bobby Kotick, hvis håndtering av den påståtte mishandlingen har tiltrukket medieoppfølging, forventes å forlate selskapet etter at transaksjonen er avsluttet, ifølge en kilde. Men "kulturelle problemer er aldri én person," sa Jaluria. "Det kommer til å bli mye mer arbeid for Microsoft."

Relatert artikkel:
Storbritannias cyberspioner omfavner AI-revolusjonen

Selskapet har begynt å gjøre endringer.

Activision presset nylig ut rundt tre dusin ansatte etter sin egen etterforskning og sa at de foretok personellendringer på høyt nivå og økte investeringene sine i trening mot trakassering og antidiskriminering fra og med oktober i fjor.

Dets styre dannet en arbeidsplassansvarskomité for å overvåke selskapets fremgang med å forbedre kulturen.

Activision sa at de har undersøkt - og vil fortsette å undersøke - klager på trakassering, diskriminering og gjengjeldelse og vil gi regelmessige oppdateringer. I oktober kunngjorde Activision en nulltoleranse for trakassering.

"Vi erkjente at vi trengte å gjøre forbedringer i kulturen vår og sikre et miljø der folk føler seg trygge, komfortable og respekterte," sa Kotick til journalister.

En Microsoft-talsperson sa at selskapet er forpliktet til inkludering og respekt i spill og «ser frem til å utvide kulturen vår for proaktiv inkludering til de flotte teamene på tvers Activision Blizzard».

Før avtalen forventes å avsluttes innen regnskapsåret 2023, er Microsoft begrenset av hva de kan gjøre, sa Kathryn Harrigan, professor ved Columbia Business School som spesialiserer seg på bedriftsvekst og snuoperasjoner. Utover å erklære at det er en prioritet, Microsoft kan stille spørsmål og samle inn data, sa hun og la til at et godt sted å begynne er å samle informasjon som lønnsdata for å identifisere lønnsforskjeller. Activision gikk med på å betale 18 millioner dollar i september for å avgjøre en klage inngitt av US Equal Employment Opportunity Commission angående seksuell trakassering og diskriminering.

Relatert artikkel:
Activisions mobile spillenhet for å se lederskapsendringer i forkant av Microsoft-avtalen

Etter at avtalen avsluttes, kan Microsoft ta en mer aktiv rolle ved å ansette rådgivere, hente inn advokatfirmaer eller kreve sensitivitetstrening, sa Brian Uzzi, professor ved Northwestern's Kellogg School of Management.

Microsoft kan også starte sin egen undersøkelse av kulturen i Activision, la han til.

Til syvende og sist kan Microsoft bestemme seg for å fornye Activisions lederteam, sa Jaluria.

LYS I ENDEN AV TUNNELEN

Det ville være gode nyheter for noen Activision-ansatte, som har krevd Koticks fjerning ved å iscenesette en walkout og sirkulere en begjæring.

Jessica Gonzalez, en tidligere Activision-ansatt som har hjulpet til med å lede arbeideraktivisme, sa at hun er forsiktig optimistisk om at forholdene vil bli bedre etter oppkjøpet. Men arbeiderne trenger fortsatt bedre representasjon i selskapet for å oppnå varig endring, sa hun.

Microsoft må overvinne sine egne kulturproblemer. Selskapets styre i januar sa at det hyret inn et advokatfirma for å foreta en gjennomgang av retningslinjene for seksuell trakassering og kjønnsdiskriminering etter at aksjonærene støttet et forslag i november som oppfordret Microsoft til å gjennomgå effektiviteten av retningslinjene.

Den avstemningen fulgte a Wall Street Journal rapporterer at Microsoft-grunnlegger Bill Gates forlot selskapets styre i 2020 midt i en etterforskning av milliardærens tidligere intime forhold til en kvinnelig ansatt.

Relatert artikkel:
Kinesisk antitrustregulator for å blokkere Tencents fusjon av videospill

Nadella utstedte en uttalelse 13. januar og kunngjorde planer for gjennomgangen, og sa at styret setter pris på viktigheten av en trygg og inkluderende arbeidsstyrke. Han kalte kultur «vår nr. 1 prioritet». Han brukte lignende språk i sine kommentarer tirsdag om Activision.

Teamet på Platform Executive håper du har hatt glede av artikkelen "Microsoft står overfor utfordringen med å rydde opp i Activision Blizzards kultur". Automatisk oversettelse fra engelsk til en voksende liste med språk via Google AI Cloud Translation. Innledende rapportering via våre offisielle innholdspartnere hos Thomson Reuters. Rapportering av Sheila Dang i Dallas, Julia Love i San Francisco og Dawn Chmielewski i Los Angeles. Ytterligere rapportering av Krystal Hu i New York. Redigering av Kenneth Li og Lisa Shumaker.

Du kan holde deg oppdatert på den siste utviklingen på tvers av plattformøkonomien, finne løsninger på de viktigste utfordringene dine og få tilgang til vårt verktøy for problemløsning og egne databaser ved å bli medlem av vårt voksende samfunn. I en begrenset periode, abonnementsplanene våre starter fra bare $ 16 per måned.

Del denne artikkelen