अफ्रीकी सरकारें COVID-19 के आसपास झूठ से लड़ने के लिए तकनीकी दिग्गजों के साथ मिलकर काम करती हैं

फेसबुक, पश्चिम अफ्रीकी सरकारें

अफ्रीका भर की सरकारें सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म पर कोरोनोवायरस के बारे में गलत सूचनाओं से लड़ने के लिए फेसबुक और व्हाट्सएप सहित प्रौद्योगिकी दिग्गजों के साथ मिलकर काम कर रही हैं, जो अस्थिर स्वास्थ्य प्रणालियों के साथ एक महाद्वीप पर महामारी का प्रसार कर सकते हैं। 

दक्षिण अफ्रीका, जिसमें 1,300 से अधिक पुष्ट मामलों के साथ किसी भी अन्य अफ्रीकी देश की तुलना में अधिक संक्रमण है, ने व्हाट्सएप पर कोरोनावायरस के बारे में एक सूचना सेवा शुरू की है।

नाइजीरिया में, स्वास्थ्य अधिकारी फेसबुक पर स्वामित्व वाली मैसेजिंग सेवा के साथ साझेदारी कर रहे हैं ताकि उपयोगकर्ताओं को लक्षणों की सलाह और संक्रमण से बचने के लिए पुश नोटिफिकेशन भेजा जा सके।

नाइजीरिया के रोग नियंत्रण केंद्र (एनसीडीसी) को महामारी के बारे में फेसबुक पर मुफ्त विज्ञापन की जगह मिल रही है, 11 अन्य अफ्रीकी देशों और दुनिया भर में सार्वजनिक स्वास्थ्य अधिकारियों को मिलने वाला लाभ।

ट्विटर आधिकारिक स्रोतों से चिकित्सा जानकारी को बढ़ाने के लिए अपने एल्गोरिथ्म को ट्वीक कर रहा है - अफ्रीका में पांच सहित 70 देशों में उपलब्ध एक पहल।

एनसीडीसी के प्रमुख रहे चिक्वे इचेजुएजू ने कहा, "हमारे लिए सही संदेश भेजने में सोशल मीडिया का लाभ उठाने के लिए अब से अधिक महत्वपूर्ण समय नहीं रहा है।"

लेकिन सरकारें और तकनीकी फर्म एक कठिन लड़ाई का सामना करते हैं: जैसा कि वायरस फैलता है, निराधार अफवाहें कई प्लेटफार्मों में फैल रही हैं।

समाचार एजेंसी रॉयटर्स द्वारा देखे गए एक गलत ट्वीट के मुताबिक, "अश्वेतों को कोरोनावायरस नहीं मिलता है", जिसे केन्या में एक उपयोगकर्ता द्वारा लगभग 700,000 अनुयायियों के साथ पोस्ट किया गया था।

"यदि आपको लगता है कि आपके पास यह है ... तो आपको नींबू / अदरक और उबलते हुए अपने वायुमार्ग को अनब्लॉक करना सीखना होगा," नाइजीरिया में एक उपयोगकर्ता द्वारा 119,000 से अधिक अनुयायियों द्वारा पोस्ट किए गए एक और संगीन ट्वीट की सलाह दी।

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कुछ सरकारें अब दंडात्मक उपायों का सहारा ले रही हैं।

केन्या में, एक लोकप्रिय ब्लॉगर सहित कम से कम दो पुरुषों को ट्विटर पर वायरस के बारे में गलत जानकारी प्रकाशित करने, 10 साल तक की जेल की सजा या 5 मिलियन केन्याई शिलिंग (लगभग $ 48,000) का जुर्माना लगाया गया है। न ही आरोप लगाया गया है।

दक्षिण अफ्रीका ने मार्च में एक कानून पेश किया, जो छह महीने तक जेल में रहने वाले वायरस के बारे में दुर्भावनापूर्ण झूठ को साझा करता है।

सार्वजनिक स्वास्थ्य अधिकारियों को चिंता है कि इस तरह के पोस्ट संक्रमणों की संख्या को बढ़ाएंगे - वर्तमान में लगभग 6,000, एक रायटर टैली के अनुसार - एक महाद्वीपीय स्वास्थ्य सुविधाओं से घिरे महाद्वीप पर। बहुत से लोग दर्दनाक अनुभव से जानते हैं कि कैसे साझा गलत सूचना एक घातक महामारी को बढ़ावा दे सकती है।

हार्वर्ड यूनिवर्सिटी के शोधकर्ताओं के अनुसार, झूठा दावा है कि लहसुन, चुकंदर और नींबू एंटी-रेट्रोवायरल दवाओं के लिए एक प्रभावी विकल्प हैं - दक्षिण अफ्रीका के एक पूर्व स्वास्थ्य मंत्री द्वारा समर्थित - 2000 के दशक में एड्स महामारी की ऊंचाई पर सैकड़ों हजारों मौतों में योगदान दिया। ।

और फर्जी अफवाहें कि विदेशी सहायता कार्यकर्ता समुदायों में इबोला ला रहे थे, पिछले छह वर्षों में अफ्रीका में दो प्रमुख प्रकोपों ​​की प्रतिक्रिया में बाधा उत्पन्न हुई।

'FEAR और इग्नोरेंस'

अफ्रीका में कोरोनोवायरस के मामले बढ़ने के साथ, इसी तरह की झूठी अफवाहें फिर से सामने आ रही हैं, जो सोशल मीडिया द्वारा प्रवर्धित हैं।

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अदीस अबाबा के दुकानदारों ने कहा कि इथियोपिया के दिनों में लहसुन और नींबू के दाम तीन गुना हो गए थे।

"ये औषधीय प्रयोजनों के लिए चाहते हैं," अदरक विक्रेता Abebe Tene कहा। "मैं अपनी नाक के एक तरफ लहसुन और दूसरे में अदरक डालकर अपनी रक्षा कर रहा हूं।"

दुनिया भर में 46,900 से अधिक लोगों की जान लेने वाले महामारी को मारने के सस्ते तरीके से एक महाद्वीप पर व्यापक अपील की जाती है जहां हाथ धोने के लिए साबुन और साफ पानी कई लोगों के लिए पहुंच से बाहर है।

मार्च में राष्ट्रीय आपदा घोषित होने पर दक्षिण अफ्रीका के राष्ट्रपति सिरिल रामफोसा ने अपनी चिंता जाहिर की।

"शायद इस समय हमारे देश के लिए सबसे बड़ा खतरा भय और अज्ञानता है," उन्होंने कहा। "हमें नकली और असत्यापित खबरें फैलाने और आगे की आशंका और अलार्म बनाने से रोकना चाहिए।"

देश के स्वास्थ्य विभाग ने मशीन सीखने की तकनीक का उपयोग करके दक्षिण अफ्रीका स्थित गैर-लाभकारी Prekelt.org के साथ अपनी व्हाट्सएप सेवा विकसित की। व्हाट्सएप नंबर पर “हाय” शब्द भेजने वाले उपयोगकर्ता मिथकों, लक्षणों और उपचारों सहित विषयों पर पूछे गए सवालों के जवाब पा सकते हैं।

डब्ल्यूएचओ ने इस सेवा पर गौर किया और 20 मार्च को अपने स्वयं के संस्करण को लॉन्च करने के लिए Praekelt.org के साथ भागीदारी की। संगठनों के संस्थापक गुस्ताव प्रेकेल्ट के अनुसार, इसे प्रति घंटे लगभग 100,000 पूछताछ मिलती है।

तथ्य चेकर्स

फेसबुक, ट्विटर और यूट्यूब सहित सोशल मीडिया प्रतियोगियों के साथ, उपयोगकर्ताओं को अपने प्लेटफार्मों पर COVID-19 के बारे में हानिकारक जानकारी पोस्ट करने से रोक दिया है।

कंपनी अपने क्षेत्रीय प्रवक्ता केजिया अनिमे-एडो ने कहा, 15 उप-सहारा अफ्रीकी देशों में तीसरे पक्ष के तथ्य-चेकर्स के साथ काम कर रहा है, ताकि फेसबुक से ऐसे पोस्टों को पहचाना और हटाया जा सके। व्हाट्सएप अन्य देशों के अलावा नाइजीरिया में भी इसी तरह का प्रयास कर रहा है।

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वैश्विक मीडिया खुफिया कंपनी मेल्टवाटर के अफ्रीका के रणनीतिक निदेशक सिपीशइले हलेला ने कहा कि सीओवीआईडी ​​-19 पर पदों की मात्रा हर समस्याग्रस्त दावे को पकड़ने के लिए बहुत अधिक है।

कई अफवाहें एक मंच पर जीवन शुरू करती हैं, केवल नकल करने और दूसरों पर साझा करने के लिए।

नाइजीरियाई मीडिया कंसल्टेंसी रेड के संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी एडेबोला विलियम्स ने कहा, पोस्ट अक्सर पिजिन अंग्रेजी या कम-ज्ञात अफ्रीकी भाषाओं में लिखी जाती है, इसलिए सॉफ्टवेयर द्वारा नहीं उठाया जा सकता है।

व्हाट्सएप पर संदेश एन्क्रिप्ट किए गए हैं, इसलिए केवल तभी चेक किया जाएगा जब कोई उपयोगकर्ता उन्हें रिपोर्ट करेगा।

पिछले साल फेसबुक ने अफवाहों के प्रसार पर अंकुश लगाने के प्रयास में एक व्हाट्सएप संदेश को पांच बार सीमित करके पांच तक भेजा जा सकता है।

लेकिन भ्रामक जानकारी अभी भी मिलती है।

लागोस में, कलाकार एदेमी एडबेगेट ने व्हाट्सएप पर एक झूठी अफवाह पर अपना सिर हिलाया कि सरकार का इरादा एक विमान से कोरोनोवायरस-लड़ने वाले रसायनों का छिड़काव करना है।

"ये संदेश वास्तव में एक बड़ी समस्या है, भले ही वे मज़ेदार दिखें या ध्वनि करें," उन्होंने कहा।

"हम एक गंभीर स्थिति में हैं।"

वाया रायटर। नैरोबी में अयानत मर्सी द्वारा अतिरिक्त रिपोर्टिंग, जोहान्सबर्ग में टिम लक्स, अबूजा में पॉल कार्स्टन और अब्राहम अचिर्गा, लागोस में नेनेका चिली और सेउन साननी। एलेक्जेंड्रा ज़विस और जाइल्स एल्गूड द्वारा संपादन।

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